Homestays in Malawi, veel meer dan accommodatie!

In Malawi kun je verblijven in verschillende hotels, lodges en guesthouses. Van budget tot luxe en van midden in de stad, tot omringd door adembenemende natuur. Maar wil jij het land en haar bevolking écht leren kennen? Overweeg dan eens een Homestay in Malawi!

Wat is een Homestay?

Winst uit toerisme wordt vaak niet eerlijk verdeeld. Het meeste geld verdwijnt in de zakken van een kleine groep. Of op buitenlandse bankrekeningen, zodat lokale gemeenschappen er nooit echt van profiteren.

Tijdens een Homestay, de naam zegt het al, verblijf je bij iemand thuis. In de gemeenschap wordt een gastgezin of gastgezinnen gekozen, die er van genieten om bezoekers gastrvij te ontvangen in hun huis. Overdag draai je mee in de dagelijkse routine van je gastgezin. Daarom is een Homestay niet zomaar een accommodatie, maar een echte ervaring!

De dagelijkse activiteiten verschillen wat per locatie, maar denk bijvoorbeeld aan het planten van gewassen, water halen bij de put, manden weven, het rijden met een ossenkar or repareren van een kano. Maar een ding zal hetzelfde zijn bij elke Homestay; je schuift bij je gastgezin aan voor lokale maaltijden, kunt voetballen of touwtje springen met de kinderen en luistert naar verhalen. Als je geluk hebt, word je misschien wel uitgenodigd om deel te nemen aan traditionele dans en zang.

Homestays in Malawi met touwtje springen

Touwtje springen is een van de spelletjes die mensen hier graag doen

Je bent welkom om te blijven voor een nacht, een week, een maand of zelfs langer, zolang je maar bereid bent om echt onderdeel te worden van een prachtige gemeenschap in the Warm Heart of Africa!

Hoe ziet je verblijf in een Homestay er uit?

Op elke locatie bieden de gemeenschappen niet alleen accommodatie aan reizigers in de vorm van een gastgezin. We stimuleren ook de ontwikkeling van workshops en activiteiten, specifiek voor het gebied waar de gemeenschap is gevestigd. Reizigers zullen dan deelnemen aan deze activiteiten om meer te weten te komen over de vriendelijke mensen van Malawi en hun cultuur. Door verschillende Homestays te ervaren, kun je vanalles leren over bijvoorbeeld landbouw, visserij, theeplukken en veehouden.

Dit wordt gecombineerd met traditioneel koken, ambachten, lokale verhalen vertellen en dansen. In bepaalde gebieden is er zelfs de mogelijkheid om ook te genieten van boottochten, (vogel)safari’s, wandelen en mountainbiken.

Jongens in een houten kano op Lake Malawi

Zie je het al voor je om een wedstrijdje te kanoën met de jongens aan Lake Malawi?

We willen een sterke relatie onderhouden met alle betrokkenen. De ontwikkeling van ondernemersvaardigheden is een prioriteit in deze authentieke sector binnen de toeristenindustrie.

Een netwerk van Homestays in Malawi

We streven naar een betere integratie tussen mensen die naar Malawi reizen en lokale gemeenschappen. Door toerisme beter in het land te spreiden, zullen meer Malawianen profiteren van deze groeiende industrie. De reizigers zelf hebben een betere ervaring, wanneer ze niet alleen de toeristische ‘hotspots’ bezoeken, maar authentieke plaatsen ontdekken in Malawi. Wist je dat dit een van de veiligste en vriendelijkste landen van Afrika is?

De beste manier om dit te bereiken, is door een netwerk van Homestays door het hele land te ontwikkelen.

  • Homestays garanderen directe banencreatie voor lokale gemeenschappen in afgelegen gebieden, die anders niet zouden hebben geprofiteerd van het toerisme in Malawi
  • Homestays bieden een extra inkomen dat zal worden gebruikt voor de verdere ontwikkeling van deze gemeenschappen, met de nadruk op duurzaam onderwijs, empowerment van vrouwen en jongeren, en ondernemersvaardigheden
  • Homestays hebben een lagere ecologische voetafdruk dan andere accommodatietypes en zijn daardoor beter voor het milieu
  • Homestays kunnen leiden tot langdurige relaties die waardevolle spin-off voordelen hebben voor alle betrokkenen
  • Homestays zijn veel meer dan een accommodatie, ze zijn een beleving!

Momenteel zijn er maar heel weinig echte Homestays in Malawi en ze zijn allemaal relatief dicht bij steden. We vinden het essentieel om afgelegen gebieden te betrekken, om de mensen daar ook een kans te geven om een inkomen te genereren uit toerisme.

Door het toerisme over het hele land te verspreiden, verlichten we de druk op lokale bronnen in bepaalde gebieden en dragen we bij aan de duurzaamheid van Malawi als een steeds groeiende toeristische bestemming.

We willen niet alleen Homestays ontwikkelen in alle verschillende regio’s van Malawi, maar ze ook verbinden om een innovatief netwerk van samenwerkende gemeenschappen te creëren waar iedereen van elkaar kan leren. Veel van deze gemeenschappen leven behoorlijk geïsoleerd. Uit gesprekken is gebleken, dat men graag meer op de hoogte zou zijn van wat er verder in het land gebeurt. Zeker op vlakken als onderwijs en landbouw, kunnen en willen mensen graag veel van elkaar leren.

Hessel in gesprek met Malawianen

Hessel in gesprek met Malawianen over de mogelijkheden voor het maken van een brandstof-zuinig fornuis

De Homestays kunnen werken als verbindende factor en wij kijken er naar uit om mensen ook fysiek bij elkaar te kunnen brengen.

Dus, hoe staat het er nu voor met deze plannen?

Vanwege de wereldwijde COVID-19 crisis, gaat het een stuk trager dan we gehoopt hadden, maar we zijn in 2020 een project gestart voor het opzetten van een uniek netwerk van Homestays in Malawi.

We zijn begonnen in het geboortedorp van onze goede vriend Howard, een stukje buiten Lilongwe, de hoofdstad. Deze kleine gemeenschap van boeren is het perfecte startpunt. Hier kunnen we nauw samenwerken met Howard en zijn familie om erachter te komen hoe we voor alle betrokkenen de beste ervaring kunnen creëren.

Om dit netwerk van Homestays in Malawi te kunnen realizeren, is er natuurlijk helaas ook wel wat geld nodig. We hebben daarvoor een crowdfunding opgezet, waar al heel veel bijdrages aan geleverd zijn. Ontzettend bedankt iedereen!

Doordat de ontwikkelingen rondom COVID-19 niet zo voorspoedig gingen als iedereen had gehoopt, hebben we het rustig aan gedaan met dit project. We hebben het tot nu toe ingezamelde geld op een aparte spaarrekening gezet. In overleg met een aantal sponsoren, hebben we hier een klein deel van gebruikt om Howard en z’n familie te helpen met de aanschaf van een aantal nieuwe dakplaten. Een zware storm heeft namelijk flinke schade aangericht in hun dorp. Aangezien het netwerk van Homestays ook vooral gaat om elkaar steunen, wilden we graag bijdragen aan de heropbouw van de huizen.

Om voorbereid te zijn op het ontvangen van gasten, heeft Howard een extra slaapkamer aan zijn huis gebouwd. Ook heeft hij nu een eigen (buiten)toilet bij zijn huis, wat de meeste gasten zullen verkiezen boven een toilet buiten het dorp…

Ook heeft Howard inmiddels matrassen thuis, zodat je kunt kiezen voor een beetje meer comfort als je niet op een bamboemat op de grond wilt slapen, zoals de mensen hier zelf doen.

Als kers op de taart, brengen Howard en zijn neven veel tijd door in het nabijgelegen Dzalanyama Forest Reserve. Ze ontdekken nu de mooiste wandelroutes, zodat jij daar binnenkort van kunt genieten!

Dilo, Howard, Hessel en Armel op een hike

Dilo, Howard, Hessel en onze vriend Armel, hebben ook al samen een mooie hike gedaan in Dzalanyama Forest Reserve

Kortom, in feite zijn Howard en zijn familie er klaar voor om gasten te ontvangen voor een Homestay. Hoewel het door alle steeds wisselende reisadviezen lastig is, blijven we positief. We hebben besloten om ‘’onze’’ Homestays in Malawi toch maar gewoon op de kaart te gaan zetten. We moeten ergens beginnen en dat doen we met dit blog!

Uiteraard zijn ieders veiligheid en gezondheid een top prioriteit. Daarom verwachten we dat iedereen die een Homestay gaat ervaren, vooraf een COVID-sneltest doet. Zo lopen de afgelegen gemeenschappen van Malawi, geen onnodig risico.

Toekomstige Homestays in Malawi

Inmiddels hebben we ook de eerste stappen gezet voor het ontwikkelen van Homestays samen met een gemeenschap in het Kasungu District en natuurlijk in een van de vissersdorpen aan Lake Malawi, op loopafstand van waar we nu wonen.

Bij de gemeenschap in Kasungu District zijn we sinds begin 2020 betrokken voor ons vrijwilligerswerk voor Stichting SEEn. We werken samen met een inspirerende groep mensen in Nederland en in het dorp zelf, om hun eigen wensen en dromen voor de toekomst uit te laten komen. Op de website van Stichting SEEn kun je daar meer over lezen.

Waterput met handpomp in het Nguwe dorp

Voor Stichting SEEn zijn we onder andere bezig met een fantastisch water project

En zoals jullie weten, wonen we sinds maart 2021 aan Lake Malawi. De mensen in de dorpen hier, zijn erg vriendelijk en gastvrij. Bovendien is het een ontzettend mooie omgeving met een aantal prachtige Baobab bomen midden in het dorp. We zijn bezig om iedereen beter te leren kennen en een goede band op te bouwen. We zien het helemaal voor ons om hier ook een Homestay op te kunnen zetten samen met de gemeenschap.

Als klap op de vuurpijl, zijn er nog verdere ontwikkelingen voor ons, wat verder in het zuiden van Malawi. Hier zullen we binnenkort meer over vertellen, maar een Homestay is ook daar onderdeel van de plannen!

Hoe kun jij ons helpen?

Hoewel we al heel veel financiële bijdrages hebben ontvangen aan dit project, zitten we nog niet aan ons streefbedrag. Als onze business de afgelopen anderhalf jaar had gelopen zoals het zou moeten, hadden we nooit om hulp gevraagd. Maar hoe meer we spreken met al onze gemotiveerde nieuwe vrienden in Malawi, hoe meer we ze willen helpen dit netwerk van Homestays op te bouwen. Om de basis op te zetten, kost dat nu wat geld, maar het is het doel van ons en alle andere betrokkenen om deze Homestays zo snel mogelijk zelfstandig en duurzaam te kunnen runnen. De winst wordt terug geïnvesteerd voor verbeteringen en natuurlijk om op nieuwe locaties Homestays te ontwikkelen, zodat dit netwerk kan blijven groeien!

Via onze crowdfunding actie (klik hier), kun je makkelijk en veilig een donatie doen. En we zouden het natuurlijk ook ontzettend waarderen, als je over ons en deze plannen wilt vertellen aan je vrienden, familie, collega’s en buren. Misschien willen zij ook wel een bijdrage leveren, en anders is het in ieder geval alvast goede marketing.

Howard en zijn familie

Howard en zijn familie kunnen niet wachten om jou te verwelkomen!

Zikomo kwambiri, oftwel, heel erg dank je wel!!

PS: Wist je dat Dilo met dit verhaal ook in een Brabantse krant heeft gestaan? Lees het artikel hier.

12/06/2021

Volg ons

Meld je aan voor onze mailinglijst en ontvang 8 gratis inpaktips voor je reis naar Malawi!

2 Reacties

  1. Luka

    Zo gaaf en goed dat jullie dit doen! Toppers!

    Antwoord
    • Dilo

      Dank je wel, Luka! Fijn dat je dat vindt. We kijken er naar uit om jou ook alles te laten beleven hier!

      Antwoord

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *