Zebra’s in Malawi; de leukste streepjescodes van Afrika

Misschien zijn zebra’s in Malawi niet zo talrijk als in andere Afrikaanse landen, maar dat betekent niet dat je ze hier niet kunt zien! Het is een van de favoriete safari dieren van veel mensen, en wij snappen heel goed waarom. Ze horen in dezelfde familie als paarden en zijn zwart met wit, of was het nou andersom? Maar veel meer weten de meeste safari-gangers niet van deze dieren in hun gestreepte pyjama’s. In dit blog vertellen we je alles over zebra’s in Malawi!

Zebraprint

De strepen van zebra’s zorgen er niet alleen voor dat ze er totaal anders uitzien dan de andere safari dieren in Malawi, het maakt ze ook ontzettend fotogeniek. Bovendien is zebraprint populair in de kunst- en modewereld.

Zebra's op safari in Malawi's Kuti Wildlife Reserve

Zebra’s zijn het meest gefotografeerde en geschilderde dier in Afrika. Logisch toch?

Maar waar dienen die strepen nou eigenlijk voor?

Daar zijn verschillende theoriën over.

Als zebra’s in een kudde bij elkaar lopen, zouden de strepen namelijk zorgen voor verwarring bij roofdieren. Het lijkt dan een grote bewegende massa, waardoor het moeilijk is om een individu uit te kiezen om op te jagen.

Het schijnt ook zo te zijn, dat de strepen voor afkoeling zorgen. Doordat zwart de hitte aantrekt, en wit de hitte juist afstoot, ontstaat er lucht circulatie op micro niveau, waardoor de zebra afkoelt.

Een andere theorie is, dat steekvliegen en andere vervelende insecten en parasieten zich slecht kunnen oriënteren door de strepen. Zij kiezen dan eerder voor bijvoorbeeld een buffel dan voor een zebra.

Paard met deken met zebraprint

Er zijn tegenwoordig zelfs paardendekens met zebraprint te koop, die echt lijken te werken tegen steekvliegen! Bron: stablecare.co.uk

En misschien is er wel een heel andere reden dan we tot nu toe weten. Of is het gewoon een combinatie van alles…

Ben je benieuwd naar een lokaal Afrikaans verhaal over de strepen van zebra’s? Lees dan in ieder geval verder in dit blog!

Zebra weetjes

Er zijn drie soorten zebra’s, namelijk de bergzebra, Grevy zebra en steppezebra. De zebra’s in Malawi zijn steppezebra’s, waaronder de speciale ondersoort Crawshay zebra.

Het strepenpatroon van elke zebra is uniek, net zoals onze vingerafdruk bijvoorbeeld. Het veulen dat na een draagtijd van ongeveer een jaar geboren wordt, kan z’n moeder daar aan herkennen. In grote kuddes kan dit soms wat verwarrend zijn, dus dan helpt de geur ook.

Zebra’s zijn erg sociale dieren. Alleen dominante hengsten mogen paren met de merries, waar vaak heftige gevechten aan vooraf gaan. Hoe lief en mooi zebra’s er ook uit zien, ze kunnen heel hard schoppen en bijten! Niet alleen de hengsten trouwens, want ook de merries hebben regelmatig ruzie.

Twee zebra's

Als je goed kijkt, zie je op de rug van de linker zebra een litteken van het vechten

Zebra’s zijn ontzettend snel en halen snelheden van wel 65 km/u. Bovendien kunnen ze zigzaggen als de beste, dus het lukt ze vaak om te ontsnappen aan roofdieren.

Behalve rennen, kunnen zebra’s ook ontzettend ver lopen. Ze gaan namelijk ook mee met de wildebeesten (gnoes) op hun jaarlijkse Grote Trek van wel 800 km in Kenia en Tanzania. Ook de zebra’s in Malawi lopen graag samen met wildebeesten, omdat wildebeesten goed kunnen horen en ruiken, terwijl zebra’s juist weer beter kunnen zien. Bovendien eten zebra’s graag lang gras, gevolgd door de wildebeesten die liever de kortere sprieten hebben. Klinkt als een perfect team!

Veel zebra's en wildebeesten op de savanne

In de Grote Trek komen jaarlijks ongeveer 2 miljoen dieren samen! Bron: Snow Africa Adventures

Tamme zebra’s

Hoewel zebra’s familie zijn van paarden en ezels, zul je ze nooit een kar zien trekken of met een zadel op hun rug zien. Het is door verschillende mensen geprobeerd om zebra’s te domesticeren, maar ze blijven toch te wild van aard. Zebra’s zijn ontzettend eigenwijs (nog erger dan ezels!), raken door het dolle als ze vast worden gehouden en leren het niet af om te schoppen en te bijten. De tamste zebra’s, zie je in (privé) dierentuinen. En ook daar hebben ze moeite deze dieren binnen te houden…

Jonge zezel

Heel af en toe wordt er een kruising tussen een zebra en een ezel geboren. Dit noem je dan een zezel, of zonkey in het Engels. Bron: The Independent

Waar kun je zebra’s in Malawi zien?

Als je naar Malawi reist, wil je natuurlijk ook zebra’s zien. De beste kans heb je in Kuti Wildlife Reserve tussen Lilongwe en Senga Bay, en bij Game Haven Lodge in de buurt van Blantyre. Op beide plekken kun je ook wandelen of met een mountainbike op safari, wat vooral voor de afwisseling erg leuk is.

Op de wat meer ‘’wilde’’ safari plekken in Malawi, zijn de aantallen zebra’s helaas nog niet zo hoog. In Nyika National Park (op een prachtig plateau) worden ze wel met enige regelmaat gezien, maar in Liwonde National Park, Majete Wildlife Reserve and Kasungu National Park zijn zebra’s zeldzamer. Hier vind je wel weer heel veel andere soorten wildlife, dus door verschillende parken te combineren, haal je het meeste uit je safari in Malawi!

Zebra wordt vervoerd door een groep mensen

In 2020 zijn er een aantal zebra’s verhuisd van Kuti Wildlife Reserve naar Kasungu National Park, om de wildlife aantallen daar een boost te geven. Bron: ifaw

Zwemmende zebra’s in Malawi

In Malawi kun je op nog een verrassende plek andere soorten zebra’s zien. Namelijk de cichliden in Lake Malawi!
Verschillende soorten van deze gekleurde visjes hebben strepen en dragen daarom namen als blue zebra en red zebra.

Deze vissen zijn zo mooi, dat ze wereldwijd in aquaria gehouden worden. Hier in Malawi kun je ze in het wild bekijken door te snorkelen of zelfs te duiken.

Het zal je niet verbazen, dat er ook lodges vernoemd zijn naar deze unieke vissen. Zoals de prachtige Blue Zebra Island Lodge, die op hun website meer vertellen over de soorten die om hun eiland voorkomen.

Vis in Lake Malawi

Snap je waarom deze cichlide soort een blue zebra wordt genoemd? Bron: Blue Zebra Island Lodge

Zijn zebra’s zwart met witte strepen, of andersom?

In Afrika worden veel mooie verhalen verteld. Vaak om uitleg te geven over iets. Zoals wat bliksem nou precies is, of waarom giraffen zo lang zijn. De verhalen verschillen per land of regio, maar komen in grote lijnen vaak toch overeen. Over zebra’s en bavianen wordt ongeveer dit verteld:

Lang geleden, nog voor er mensen op deze aarde liepen, leefden alle dieren op de Afrikaanse savanne vredig samen. Elk dier vervulde een specifieke rol in de ‘’circle of life’’.

Helaas werd deze balans verstoord toen de regens uitbleven. Het kwam bekend te staan als het Jaar van de Grote Droogte en langzaam verdwenen alle meren en rivieren. Op slechts één plek bleef nog wat water staan.

De Baviaan was al gauw gaan zitten op een grote rots naast dit water. Hij beweerde dat het van hem was. Hij liet de andere dieren betalen om te komen drinken. Niemand was het hiermee eens, maar ze hadden een te droge mond om er tegen in te gaan. De Olifant moest zelfs bijbetalen omdat hij volgens de Baviaan te veel gedronken had!

Aan het einde van de lange rij dieren stond de Zebra, die in die tijd nog helemaal wit was. De Zebra was altijd al een heel koppig dier. Toen hij eindelijk aan de beurt was om te gaan drinken, weigerde hij te betalen. De Baviaan was met geen mogelijkheid op andere gedachten te brengen en stuurde de witte Zebra weg.

Tekening van een witte zebra

Het werd donker en de Baviaan maakte een kampvuur om warm te blijven in de koele Afrikaanse nacht. Tevreden met de opbrengst, zat hij te bedenken of hij de prijs de volgende dag moest verhogen. De dieren hadden immers geen andere keuze!

De Zebra had nu toch wel echt heel erg dorst gekregen en besloot een gokje te wagen. Hij hoopte dat de Baviaan hem in het donker niet zou zien en stiekem kwam hij dichter bij het water. Zodra hij de rand bereikt had, begon hij zo gulzig te drinken, dat de Baviaan het kon horen. Meteen zag hij de witte vacht van de Zebra oplichten in de maneschijn. Vol woede rende de Baviaan op de Zebra af.

Tekening van een baviaan

De twee dieren begonnen te vechten en waren allebei te eigenwijs om op te geven. De hele nacht ging dit door, totdat de zon alweer opkwam en er steeds meer andere dieren kwamen kijken wat al die onrust veroorzaakte.

Op een bepaald moment, was de Baviaan bang dat de dieren nu allemaal zonder te betalen zouden gaan drinken. Hierdoor verloor hij zijn focus tijdens het gevecht en de Zebra kreeg de kans om de Baviaan een harde trap te geven. Zo hard zelfs, dat de Baviaan door de lucht vloog en met zijn billen in het kampvuur terecht kwam. Zelfs vandaag kun je bij de Baviaan nog steeds die rode verbrande billen zien.

Tijdens zijn val in het kampvuur, werden er allerlei zwart geblakerde stukken hout door de lucht geslingerd. Een deel daarvan, belandde op de mooie witte vacht van de Zebra en je kunt nog altijd de zwarte strepen van de as zien zitten!

PS: De meeste wetenschappers zijn het er inmiddels over eens, dat zebra’s zwart met witte strepen zijn. Ze hebben namelijk al sinds een hele vroege embryo fase een zwarte huid. De witte strepen zijn een gevolg van het ontbreken van pigment in deze haren.

 

Wil jij samen met ons op zoek naar zebra’s in Malawi, en natuurlijk ook naar alle andere wildlife?
Plan dan een vrijblijvend kennismakingsgesprek in om ons te vertellen over jouw droom reis!

10/07/2021

Volg ons

Meld je aan voor onze mailinglijst en ontvang 8 gratis inpaktips voor je reis naar Malawi!

6 Reacties

  1. Patricia

    Wat een heerlijk blog!! Dank voor het schrijven💚

    Antwoord
    • Dilo

      Dank je wel Patricia!

      Antwoord
  2. Sander

    Wat een heerlijk verhaal op het einde! Ik ben benieuwd of er in Malawi of Afrika ook zo’n verhaal bestaat over een een haan 😉

    Antwoord
    • Dilo

      Dank je wel Sander! Ik ga zeker op zoek naar een hanen verhaal, to be continued…

      Antwoord
  3. Colette

    Zo, nu weet ik alles over die mooie zebra. En wat een leuk verhaal over de baviaan met verbrande billen en zebra. Benieuwd naar het volgende…

    Antwoord
    • Dilo

      Dank je wel Colette! Fijn dat je het een mooi verhaal vindt.

      Antwoord

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *