Eten in Malawi, de smaak van beleving!

We krijgen vaak vragen over het eten in Malawi. Kan ik een traditionele maaltijd proeven? Is het pittig? Word je er niet ziek van? Welke producten gebruikt men? Kan ik vegetarisch eten in Malawi? In dit blog krijg je alle antwoorden!

Door lokaal te eten, maak je echt kennis met een land

Een van de leukste dingen op reis, is lekker eten. Malawi staat niet bekend als culinaire vakantiebestemming, maar dat betekent niet dat het eten hier saai is.

Natuurlijk zijn er leuke restaurants, vooral in de steden. En in de meeste lodges krijg je ook goed te eten. Maar wanneer je alleen in restaurants eet tijdens jouw tijd in Malawi, mis je veel… Vaak zijn de gerechten er Westers, terwijl het juist zo leuk is om lokale smaken te ervaren. Sowieso ontmoet je op die manier ook leuke mensen. Er wordt gezegd dat sport verbroedert, maar samen eten doet dat nog meer!

Kambuzi pepers aan de struik

Het eten in Malawi is niet standaard pittig. Maar het kan wel door deze lokale Kambuzi pepers toe te voegen.

Zodra je vrienden begint te maken in Malawi, zul je regelmatig het woord “Karibu”, ook wel “Kalibu”, horen. In het Kiswahili betekent dit dat je ergens welkom bent. In het Chichewa in Malawi, bedoelt men specifiek dat je welkom bent om aan te sluiten bij het eten of drinken. Je wordt dan letterlijk uitgenodigd om plaats te nemen en mee te eten van het bord, het kommetje of de schaal van de ander. Hier zeggen mensen dat niet puur uit beleefdheid, maar omdat ze het echt menen.

Welke niet-westerse maaltijden kun je verwachten in Malawi?

Het eten in Malawi is niet ingewikkeld om te bereiden, maar veel gerechten staan wel lang te pruttelen op het vuur. Daardoor zit iedere hap vol smaak! Er zijn veel Aziatische invloeden en zelfs wat Portugese, wat je vooral in de kruiden terug ziet. Verder wordt er veel vis gegeten (uiteraard vers uit Lake Malawi of de andere meren en rivieren).

Howard en Dilo eten vis

Howard en Dilo genieten van een verse vis uit het Malawimeer met lokale groenten en frietjes

De meeste beroemde vis is Chambo, een inheemse tilapia soort. Helaas wordt deze op veel plekken enorm overbevist, dus zelf eten we het liever niet. We zien wel steeds meer duurzame viskwekerijen om de druk op de wilde visstand te verlagen. Maar het blijft in Malawi lastig om te weten waar de vis op je bord precies vandaan komt.

Usipa zijn gewilde kleine sardine-achtige vissen en Kampango is een grote vettige vis. Je kunt bijna overal wel rund, varken of kip krijgen. En geit! You love it or you hate it… Dit alles wordt gegeten met rijst, friet, gebakken aardappels, in een chapati (wrap) of natuurlijk met de basis voeding in Malawi; nsima.

Met je handen eten in Malawi

In Malawi eten mensen meestal met hun handen. Zeker met nsima en bijgerechten is dat echt de fijnste manier!

Nsima is een soort pap gemaakt van maïsmeel. Het vult goed en is betaalbaar. Het is vrij droog en smakeloos (vertel hier maar niemand dat wij dat vinden!), dus je eet het met ndiwo, een bijgerecht. Dit is over het algemeen een tomatenprutje, bonen (nyemba) of verse bladgroenten (masamba), zoals blad van zoete aardappelen, pompoenblad of een soort spinazie. Gemalen pinda’s voegen ook extra smaak toe.

Het is overigens ontzettend leuk om te leren om nsima te maken. Vanaf het stampen van de maïs tot het koken ervan. Tijdens een Homestay ervaar je hoe families in Malawi koken.

Vegetarisch en veganistisch eten in Malawi

In Malawi kun je heel goed vegetarisch of zelfs veganistisch eten. Houd er wel rekening mee, dat je hier niet zomaar vleesvervangers kunt krijgen, zoals in Europa. In Lilongwe en Blantyre vind je in sommige supermarkten tegenwoordig wel vega burgers en soya melk, maar het aanbod is beperkt. En zoals met alle import producten hier, ze zijn niet altijd beschikbaar en vrij prijzig.

In plaats van vlees te vervangen, wordt het dus meestal gewoon weggelaten uit de maaltijd. Veel mensen in Malawi eten vooral vegetarisch, omdat ze niet elke dag vlees kunnen betalen. Daarnaast eten sommige Hindu en Boeddhistische bevolkingsgroepen, en ook de ”echte” Rastafari’s, geen vlees vanwege hun overtuigingen. Niemand zal je hier raar aankijken, maar je moet wel zelf goed opletten wat je allemaal bestelt. En durf vooral te vragen!

Vaak denken verkopers van etenswaren dat eten vegetarisch is, wanneer er geen vlees meer in zit. Maar veel sauzen worden wel gekookt met stukken vlees of vis erin, die er op verzoek uitgehaald kunnen worden. Men gebruikt ook bouillonblokjes op basis van vlees of vis. Bedenk dus voor jezelf waar jouw grenzen liggen.

Kippen

Trouwens, heel af en toe denken mensen dat kip geen vlees is. Zij zien vegetarisch eten als eten zonder rood vlees!

Is het eten in Malawi veilig?

Je eet hier net zo veilig of onveilig als op de meeste plekken in de wereld. Bij veel kleinere restaurants en kraampjes langs de weg, kun je precies zien wat er in de keuken gebeurt. Het zegt natuurlijk niet alles, maar die extra vorm van ‘’controle’’ geeft veel mensen een goed gevoel. We raden je wel aan om op te letten met vlees of vis langs de kant van de weg. Dat wordt er niet beter op als het lang in de warmte ligt.

In veel landen moet je voorzichtig zijn met ijsblokjes en gewassen sla, vanwege het lokale water. Zeker in de steden in Malawi hebben wij daar in ieder geval nog nooit problemen mee gehad. Veel accommodaties hebben eigen waterfilters of koken al het water voor gebruik. En in de meeste natuurparken maken de lodges gebruik van schoon grondwater.

Het is in Malawi wel gebruikelijk om met veel olie te koken. In Europa ben je dat waarschijnlijk niet gewend, zodat het hier op je darmen kan slaan. Ben je daar bang voor, of heb je het misschien al meegemaakt? Vraag dan gewoon of ze minder olie willen gebruiken.

Worden er in Malawi gekke dingen gegeten?

Dat hangt er natuurlijk vanaf wat je gek vindt…

Hoewel er van een geslacht dier weinig verspild wordt, zul je in Malawi niet zomaar overal organen te eten krijgen. Kippennekken vinden veel mensen wel heel lekker. Uit ervaring kunnen we vertellen dat de smaak op zich prima is. Het eten is vooral veel gedoe, omdat je kleine stukjes vlees tussen de nekwerveltjes vandaan moet zien te peuzelen. We hebben ons nog niet gewaagd aan de zogenaamde ‘’walkie-talkies’’, oftwel kippenvoeten en -koppen.

Slangen en andere reptielen worden in Malawi nauwelijks gegeten. Ook insecten zijn niet populair, behalve de beruchte ‘lake flies’. Eens in de zoveel tijd, komen die in grote wolken op sommige plekken vanaf Lake Malawi aan land. Daar worden ze gretig met netten gevangen en fijn gestampt. Van het poeder, maakt men dan een soort hamburgers of iets dat meer op brood lijkt. Boordevol eiwitten en schijnbaar prima van smaak. Maar ‘’helaas’’ komen deze vliegen in onze omgeving bijna nooit aan land, dus we hebben het zelf nog niet geproefd.

Lake flies boven het Malawimeer

We hebben de lake flies wel in de verte gezien…

Iets anders dat Nederlanders zal verbazen, is dat je in Malawi geroosterde muizen kunt eten. Je hebt de foto’s misschien wel eens gezien, van iemand met een rij muizen gespiest aan een stok. Hoewel sommige reisbureaus van sensatie houden, eet niet iedereen in Malawi regelmatig muizen. Het is vooral een goedkoop alternatief in arme tijden.

Eten van de straat in Malawi

Laat je niet afschrikken door de bovenstaande voorbeelden. Je kunt in Malawi gerust verschillende soorten street food proberen! Van vers gebraaide maïskolven langs de weg, tot verschillende soorten fruit uit het seizoen. Verkopers met zakjes pinda’s of snoep rennen iedere mini-bus tegemoet. En op veel plekken lopen mensen met doorzichtige emmers op hun hoofd. Hierin zitten bijvoorbeeld samoosas of een soort oliebollen. Dan heb je nog de kraampjes, hier en daar met een klein terras, waar op het vuur stukjes vlees worden gebakken. Soms ligt er een bakplaat op de vlammen of kolen, om frietjes op te bakken van gewone of zoete aardappel.

Street food in Malawi

In mijn e-book ‘’Ik help jou op weg in Malawi’’ vind je een lijstje met de meest populaire soorten street food in Malawi. En nog veel meer leuke en handige informatie natuurlijk!

Ja, ik wil dat e-book hebben!
11/10/2021

Volg ons

Meld je aan voor onze mailinglijst en ontvang 8 gratis inpaktips voor je reis naar Malawi!

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *