De windvanger – een review uit Malawi

In ons vorige blog met leestips om dat heerlijke Afrika gevoel op te wekken, hebben we beloofd een aparte eigen review te wijden aan ‘’De windvanger’’, of beter bekend in het Engels als ‘’The boy who harnessed the wind’’. Dit inspirerende verhaal geeft een bijzonder beeld van het leven in Malawi in het dorp van William Kamkwamba en zijn familie. Een echte aanrader voor wie met ons op reis wil in Malawi!

Het leven van William Kamkwamba

William groeide op in Wimbe, een arm dorp ongeveer 32km ten oosten van Kasungu in Malawi. Hij en zijn familie leefden van kleinschalige landbouw, net als vele anderen in dit Afrikaanse land.

Malawi kent niet zozeer een zomer en een winter, maar meer een nat en een droog seizoen. De boeren zijn ontzettend afhankelijk van de regens en iedereen in de familie helpt mee met de voorbereidingen voor het planten. Meestal betreft dit maïs en zo ook bij de Kamkwamba familie. Het regenseizoen is vrij kort van eind november tot maart en alles wordt er aan gedaan om een zo groot mogelijke oogst te behalen. Hier wordt namelijk het hele jaar van geleefd. Dit betekende voor William en veel van zijn vrienden dat ze in deze periode niet naar school mochten, maar hun vaders op het land moesten helpen. Dit leidde regelmatig tot fustraties, want William was een intelligente jongen die ontzettend graag studeerde.

Het boek Using Energy

Het favoriete schoolboek van William

In het jaar 2001, William was toen 14, bleven de regens langer uit dan normaal. De reserves raakten op en het schoolgeld kon niet langer betaald worden. Met hulp van mensen die zijn talenten zagen, kon hij stiekem toch verder leren in de schoolbibliotheek. Hij was vooral geïnteresseerd in het opwekken van energie en begreep de verschillende processen beter dan iedereen had verwacht van een jongen van zijn leeftijd. De langdurige droogte en harde realiteit van een hongersnood, maakten dat William zijn wanhopige gemeenschap wilde helpen. Hoewel hij in eerste instantie werd uitgelachen, zette hij door. Hij werd zijn hele leven al ‘misala’ (gek) genoemd, omdat hij geloofde in wetenschap en niet in alle lokale magie en bijgeloof. Hij was gewend een buitenstaander te zijn. Toch kreeg hij het voor elkaar allerlei materialen, waaronder een fiets, te verzamelen om een windmolen mee te bouwen. Het water wat hiermee uit de grond werd gepompt, veranderde de landbouw en verbeterde ieders leven.

William en zijn windmolen

William en zijn zelfgemaakte windmolen in Malawi

The boy who harnessed the wind

Het boek dat William Kamkwamba samen met Bryan Mealer schreef, werd in 2019 verfilmd. William vertelt in het boek zo gedetailleerd over de hongersnood en de wanhoop, dat iedereen de pijn voelt. Ook de film zal velen een traan bezorgen.

Gelukkig is ”The boy who harnessed the wind” vooral een verhaal over hoop, positiviteit en doorzettingsvermogen. Maar ook een verhaal over Malawi; de armoede, corruptie en hardheid van het bestaan. Geloof biedt voor velen een houvast, maar zonder eindeloos doorzetten, red je het niet. De kracht van de Malawianen zit in hun brede schouders en nog bredere glimlach. Samen sta je sterk als gemeenschap en de liefde voor je familie, overwint uiteindelijk alles.

William Kamkwamba boy harnessed wind

Nu dat we de film recent weer eens hebben gezien, herkennen we veel meer woorden in de lokale taal Chichewa, evenals verschillende gebruiken en rituelen. Dit maakt het zo mogelijk nòg pakkender! Op elke pagina en in elke filmscène wordt de sfeer zo goed geschept, dat je zelfs het stof in de lucht proeft.

Nieuwsgierig geworden? Bestel de Nederlandse versie van ”The boy who harnessed the wind” hier via de webshop waarmee we samenwerken! De film kun je vinden op Netflix.

Hoe gaat het nu met William Kamkwamba?

Verschillende lokale en al snel ook internationale media pikten het bijzondere verhaal van William en zijn windmolen op. Maar hij kreeg pas echt bekendheid toen hij in 2007 werd uitgenodigd om een TED Talk te geven in Tanzania. Hij wist mensen te raken met zijn verhaal en kreeg verschillende donaties om verder onderwijs van te betalen. Verschillende evenementen nodigden hem uit als spreker en in 2013 werd William door Time Magazine opgenomen in de lijst ‘’30 people under 30 changing the world’’. Inmiddels woont hij in San Francisco waar hij verschillende online lesprogramma’s mee helpt ontwikkelen.

Opgeven was voor William nooit een optie en hij gebruikt zijn kennis nog steeds om het leven van anderen te verbeteren!

Laat je ons weten wat je van dit verhaal vindt?

Het boek de windvanger

Wij houden er van om open en eerlijk te zijn, dus we vertellen je gewoon dat er in dit blog ‘affiliate links’ zitten. Dit betekent dat jij bij aankoop van dit boek of andere artikelen via die links, gewoon de beste prijs betaalt, terwijl wij er een kleine commissie over ontvangen. Alle beetje helpen ons om door deze toerisme-loze periode heen te komen! Voor vragen hierover, kun je altijd contact met ons opnemen.

28/07/2020

Volg ons

Meld je aan voor onze mailinglijst en ontvang 8 gratis inpaktips voor je reis naar Malawi!

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *