15 weetjes over Malawi, van ontdekkingsreizigers tot een krachtige vrouw

Er zijn verschillende soorten reizigers. Zo heb je mensen die op vakantie gaan en alleen maar van hun strandhanddoek afkomen om zonnebrand of een cocktail te halen. En je hebt mensen die een land echt willen ervaren. Die kennis willen maken met de mensen en hun cultuur. En willen genieten van de mooiste en unieke plekken. Hoor jij bij die tweede groep? Dan lees je je waarschijnlijk vooraf al wat in, om goed voorbereid op reis te gaan. In dit blog begint je voorpret pas echt, met deze 15 weetjes over Malawi!

1 Een paar basis feiten

Malawi is een republiek met ruim 19 miljoen inwoners. De officiële taal is Engels, maar veruit de meeste mensen spreken Chichewa. Lilongwe is de hoofdstad, en Blantyre is het commerciële centrum. Het land is ongeveer drie keer zo groot als Nederland.
En Malawi staat in de Lonely Planet Best in Travel Top 10 voor 2022!

2 Natte boel

Ongeveer 20% van het land is het Malawimeer, waarin meer verschillende zoetwatervissen leven dan in elk ander meer ter wereld. De meeste hiervan zijn endemisch, oftwel, ze komen nergens anders voor. De cichliden zijn een grote groep gekleurde vissen. Wetenschappers vinden deze soorten net zo interessant voor onderzoek naar evolutie als verschillende diersoorten op de Galapagos eilanden.

Vis in Lake Malawi

3 Wie het eerst komt…

Er wordt meestal gedacht dat de Schotse ontdekkingsreiziger en missionaris Dr. David Livingstone de eerste Europeaan was die in 1859 het Malawimeer ‘’ontdekte’’. Maar de Portugezen waren er toen al geweest. Waarschijnlijk zelfs al in 1492!

4 Een naam als eerbetoon

Dr. David Livingstone heeft veel voor Malawi en de regio betekent, waaronder zijn strijd tegen de slavernij. Om hem te eren, is het stadje Livingstonia in noord Malawi naar hem vernoemd, en kreeg de stad Blantyre in het zuiden de naam van zijn geboorteplaats in Schotland.

5 Een grote verhuizing

Malawi heeft wereldwijd het natuurnieuws gehaald, toen de organisatie African Parks in 2016 en 2017 in totaal meer dan 500 olifanten verhuisde van Liwonde National Park en Majete Wildlife Reserve, naar Nkhotakota Wildlife Reserve. Samen met de overheid en andere partners, bereikt African Parks ontzettend veel op het gebied van natuurbescherming in Malawi. Hun methodes werken zo goed, omdat ook de gemeenschappen die rondom de parken leven, betrokken worden en er voordeel van hebben. Hierdoor is Malawi enorm in opkomst als safari bestemming. Als je geluk hebt, kun je hier de hele Big 5 spotten. Misschien zelfs ook cheeta’s en wilde honden.

6 Breekbaar

In 1991 werd het oudste bewijs van het geslacht Homo ooit ontdekt, in Malawi gevonden. Het gaat om een kaakbot van 2,4 miljoen jaar oud.

Hou je van groot? Dan kun je in het museum in Karonga in noord Malawi, een replica zien van het skelet van de Malawisaurus, de eigen dinosoort van dit land.

7 Symbool

De vlag van Malawi werd in gebruik genomen in 1964, toen het land onafhankelijk werd van de Britten. Deze vlag zit vol betekenis. De zwarte streep staat voor de bevolking, het rood voor het bloed dat vergoten is om te komen waar men nu is, inclusief de onafhankelijkheidsstrijd. Het groen staat voor de vruchtbare natuur in het land. De opkomende zon staat symbool voor hoop en vrijheid. Er zijn 31 zonnestralen, omdat Malawi het 31e Afrikaanse land was dat onafhankelijk werd verklaard.

De vlag van Malawi

8 Nieuwe vlag

In 2010 besloot de toenmalig president van Malawi, Bingu wa Mutharika, om de vlag te veranderen. De volgorde van de strepen werd aangepast. De opkomende rode zon werd vervangen door een volle witte zon in het midden. Dit stond symbool voor de economische groei van het land. Helaas kwamen zijn mooie praatjes niet overeen met de werkelijkheid, want de economie van Malawi hoorde in die tijd al bij de slechtste van de wereld…

De tijdelijke vlag van Malawi

Een meerderheid van het volk werd het nooit eens met deze nieuwe vlag, en in 2012 draaide de nieuwe president Joyce Banda de beslissing terug.

9 Bijzondere politieke gebeurtenissen

Joyce Banda was de eerste vrouwelijke vicepresident van Malawi. Ze werd ook de eerste vrouwelijke president van Malawi van 2012 – 2014, na het plotselinge overlijden van president Bingu wa Mutharika. Zij werd hiermee de tweede vrouwelijke president van het Afrikaanse continent.

In 2020 was Malawi het eerste Afrikaanse land, waarin oppositiepartijen een rechtszaak wonnen en daarmee de presidentsverkiezingen ongeldig lieten verklaren. Lees hier hoe de democratie in Malawi dat jaar zegevierde.

10 Groen doet goed

De overheid van Malawi erkent het belang van duurzaamheid, en doet steeds meer haar best te werken volgens de Sustainable Development Goals. Via verschillende campagnes worden mensen gemotiveerd dit zelf ook te doen. De hoofdstad Lilongwe heeft zelfs het ambitieuze plan om een van de groenste steden van de wereld te worden!

11 Krachtige vrouw

Helaas leeft 60-70% van het land onder de armoedegrens. Dit zorgt voor een hoop uitdagingen, waaronder ouders die hun kinderen niet naar school kunnen laten gaan. Meisjes moeten daarom soms al jong trouwen en het huis uit. Sinds 2017 moet je volgens de wet in Malawi minimaal 18 jaar zijn om te trouwen. Tot dan toe was dit 15 jaar. Maar in veel afgelegen gebieden vinden kind huwelijken nog steeds plaats.

Chief Theresa

Theresa Kachindamoto is een van de weinige vrouwelijke Senior Chiefs van het land en brengt heel wat emoties teweeg. Zij heeft namelijk al meer dan 850 kind huwelijken terug gedraaid. Veel meisjes kunnen dankzij haar weer terug naar school. Ook pakt zij de chiefs en geestelijk leiders aan, die deze praktijken ondanks de wetswijziging nog steeds toestaan.

12 Volle rivier

De Shire River is de enige rivier die uit het Malawimeer stroomt. Het schijnt dat deze de grootste dichtheid aan nijlpaarden in Afrika heeft. Tijdens een boot safari in Liwonde National Park of Majete Wildlife Reserve kun je niet om ze heen. Misschien zie je ook wel een grote nijlkrokodil!

Nijlpaarden in Malawi

13 Oude plaatjes

Volgens UNESCO, heeft Malawi de rijkste concentratie rotstekeningen van Centraal Afrika. De Chongoni Rock Art staat op de Werelderfgoedlijst met 127 locaties uit de Late Steentijd.

14 Het gaat in rook op

Tabak is nog steeds een van de grootste export producten van Malawi. Maar doordat de prijzen wereldwijd dalen, hebben kleine boeren steeds meer moeite om het met winst te verkopen. Wij hopen dat de meeste van deze hardwerkende families, overstappen op andere producten waaraan geld verdiend kan worden. Koffie, thee of misschien zelfs cacao en hennep zijn in onze ogen duurzamere alternatieven.

15 Wie het kleine niet eert…

Om de bevolking te beschermen tegen malaria, heeft de Bill Gates Foundation jarenlang klamboes uitgedeeld in Malawi. Helaas zijn veel mensen aan het meer deze gaan gebruiken als visnetten. Hierdoor worden ook de jongste vissen gevangen, die enorm belangrijk zijn voor het in stand houden van gezonde vispopulaties. Gelukkig runt onder andere Ripple Africa succesvolle projecten om de vissen en ecosystemen in het Malawimeer te redden. Binnenkort start deze organisatie ook met hun werk in de omgeving waar wij wonen. Wellicht kunnen we wel samenwerken!

Vissers in kano op het Malawimeer

Veel meer leuke en handige weetjes over Malawi

Natuurlijk zijn er nog heel veel meer weetjes over Malawi. We willen ook nog wat bewaren om over te kletsen als je hier bij ons langs komt!

Als je gaat beginnen om je reis naar Malawi te plannen, wil je vast nog veel meer weten over het land. Dilo heeft speciaal voor bewuste reizigers zoals jij, een e-werkboek gemaakt. Gun jij jezelf de perfecte voorbereiding én voorpret?

Ja, ik wil vast genieten van de voorpret en kennismaken met Malawi!
24/11/2021

Volg ons

Meld je aan voor onze mailinglijst en ontvang 8 gratis inpaktips voor je reis naar Malawi!

2 Reacties

  1. Marloes

    Malawi heeft echt nooit op mijn reiswensenlijstje gestaan, maar sinds ik met jullie in contact ben gekomen en hoe meer ik er over lees hoe nieuwsgieriger ik word.. En staat het nu zeker op mijn wensenlijstje (na ja lijstje… zeg maar rustig lijst!).

    Antwoord
    • Dilo

      Dank je wel Marloes, wat fijn dat wij er voor hebben gezorgd dat Malawi op jouw radar staat! Nu is het onze uitdaging om te zorgen dat het hoger en hoger komt op je wensenlijst 😉

      Antwoord

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *