Ontdek 10 lessen uit onze 10 jaar als Nederlanders in Afrika

Toen wij in juli 2013 als broekies voor een ‘’tijdelijk’’ zomervakantiebaantje naar Afrika vertrokken, hadden we nooit kunnen bedenken dat we hier 10 jaar later nog steeds zouden wonen. En werken, want het opbouwen van een eigen bedrijf brengt weer een heel andere dynamiek met zich mee! We hebben zo ontzettend veel bijzondere mensen leren kennen. Sommigen tijdelijk, anderen zijn een belangrijk vast onderdeel van ons leven. Iedereen heeft op een eigen, unieke manier bijgedragen aan onze groeiende liefde voor dit buitengewone continent. In dit blog delen we 10 lessen die we als nuchtere Nederlanders na een decennium in Afrika hebben geleerd.

Het is onmogelijk om te kiezen welke belangrijker zijn dan andere. Ze staan dus niet op een specifieke volgorde!

1. Gastvrijheid

Veel Afrikaanse culturen staan bekend om hun warme gastvrijheid. Het is belangrijk om open te staan voor nieuwe mensen, hen met open armen te ontvangen en te behandelen als familie. Zeker hier in Malawi, wat niet voor niks het Warme Hart van Afrika wordt genoemd. Iedereen is al heel snel je ‘’brother’’ of ‘’sister’’! De leukste gesprekken hebben we met mensen die we gewoon ergens tegenkomen, bijvoorbeeld in de rij bij de bank. Dat is zeker een plek waar je wel wat tijdverdrijving kunt gebruiken…

Dilo achterop een motor taxi

2. Flexibiliteit

Het leven in Afrika heeft ons geleerd om flexibeler te zijn en ons aan te passen aan veranderende omstandigheden. Plannen veranderen vaak en het is belangrijk om snel op nieuwe situaties in te spelen. Improvisatie gaat hier als het ware in je DNA zitten. Al ontkennen we niet dat we soms nog best wel eens moeten zuchten. We blijven toch Nederlanders die klok konden kijken voordat we onze veters konden strikken.

3. Respect voor de natuur

Afrika biedt een ongelooflijke variatie aan natuurlijke schoonheid en biodiversiteit. Voordat we ons hier vestigden, bewonderden we de natuur al. Ons respect voor de mensen die nationale parken en andere natuurgebieden beschermen, groeit nog steeds. We dragen ons steentje bij met het aanbieden van verantwoordelijk toerisme, dat ecosystemen helpt behouden en lokale gemeenschappen ondersteunt. Want zonder de mensen in en rondom een gebied te betrekken, blijft natuurbescherming een eenzijdig en onsuccesvol verhaal.

Team van Chimwala Bush Camp in Liwonde National Park

4. Geduld

Heel cliché, maar het tempo in Afrika kan soms langzamer zijn dan we gewend waren in Nederland. We hebben geleerd om geduldig te zijn en te genieten van het moment, in plaats van altijd maar te haasten. Eerder noemden we de rijen bij de bank al als voorbeeld, maar ook als het gaat om wachten op mensen met wie je een afspraak hebt. Tegenwoordig plannen we die zoveel mogelijk in op een van onze eigen locaties, zodat we gewoon door kunnen werken terwijl we wachten. Aan de andere kant is het ook helemaal niet zo erg om het typisch Nederlandse altijd maar bezig moeten zijn, los te laten. Af en toe wat uit het raam staren en mijmeren, heeft zeker voordelen!

Leeuw op z'n rug in het gras

5. Gemeenschapsgeest

Afrikaanse samenlevingen hechten veel waarde aan gemeenschap en solidariteit. We zien elke dag hoe belangrijk het is om samen te werken en elkaar te ondersteunen. Zowel binnen de lokale gemeenschap als binnen ons bedrijf. We zijn ontzettend dankbaar met het team dat we hebben. Ondanks de gebruikelijke ‘’dingetjes’’ doet iedereen heel erg hun best om hun rol binnen het geheel te vervullen. En er is voldoende ruimte voor een praatje en een grap om de sfeer gezellig te houden. Samen bereik je veel meer dan alleen!

Het team van onze lodge Africa House in Lilongwe

5. Veerkracht

De mensen in Afrika zijn vaak veerkrachtig in tijden van tegenslagen en moeilijkheden. Dit leert ons ook om door te zetten, zelfs wanneer dingen niet volgens plan verlopen. Misschien weet je wel dat Malawi een van de armste landen ter wereld is, maar dat betekent absoluut niet dat de mensen zielig en verbitterd zijn. Politici bedelen helaas vaak om financiële hulp bij andere overheden of grote organisaties. Zodra je wat meer tijd in het land doorbrengt, zul je echter zien dat de meeste mensen grote dromen en ambities hebben. Hiervoor wil men ook echt hard werken. Waar het meestal aan ontbreekt, zijn de middelen om zelf die eerste stap in de goede richting te zetten. Het stimuleren van werkgelegenheid en daarmee de lokale economie, is in onze ogen de beste oplossing.

Nederlanders in Afrika dragen bij aan duurzaam toerisme in Malawi

7. Cultuurdiversiteit

Afrika is een continent met een ongelooflijke diversiteit aan culturen, talen en tradities. Het is enorm belangrijk om anderen te omarmen en te respecteren, en om reizigers te helpen deze diversiteit te ervaren en waarderen. Zelfs binnen het relatief kleine land Malawi vind je al grote verschillen per regio. Door je hiervoor open te stellen en nieuwe belevingen niet uit de weg te gaan, worden je reis en je leven een stuk kleurrijker.

8. Creativiteit

De diversiteit die we hierboven noemen, leidt tot nog meer creativiteit. Die mix van mensen met unieke achtergronden, wakkert een hoop inspiratie aan. De mooiste kunst in allerlei vormen, vind je in Afrika.

Specifiek het ondernemen hier, heeft ons geleerd dat er altijd een oplossing is, juist doordat dingen vaak niet lopen zoals je gepland had. Vaak moet je innovatief denken en nieuwe benaderingen vinden om succesvol te zijn. Soms levert het werken met beperkte (of andere) middelen juist de beste resultaten op. In die 10 jaar hebben we geleerd dat het steeds makkelijker wordt om ‘’out of the box’’ te denken, en daar zijn we heel dankbaar voor!

Voetbal team in het dorp van Howard

9. Vier alles

Geniet van de eenvoudige dingen in het leven. Het zijn meestal niet onze materiële bezittingen die geluk brengen, maar juist de momenten van verbondenheid, vreugde en dankbaarheid.

Mensen in Afrika weten hoe ze plezier moeten hebben. Ze vinden altijd een reden om te dansen, zingen en lachen, zelfs in moeilijke tijden. Dit heeft ons geleerd om het leven voluit te benutten. Vier alles, van de eerste regendruppels na een lang droog seizoen, tot de sappige mango die je rechtstreeks vanuit de boom eet.

10. De zon brandt harder dan je denkt

Echt! We trappen er nog steeds wel eens in, bijvoorbeeld als we gaan hiken op een bewolkte dag. Na een paar uur zijn we dan toch knalrood verbrand. En wat denk je van lekker snorkelen om de beroemde cichlide vissen te zien? In het heerlijke water van Lake Malawi heb je ook niet door hoe krachtig de zon hier is. Onderschat het dus alsjeblieft niet en blijf midden op de dag zoveel mogelijk uit de zon. Dat proberen wij ook…

Snorkelen in Lake Malawi

Het leven op dit continent verrijkt ons nog elke dag, op zowel persoonlijk als professioneel gebied. We snappen dat dit leven niet voor iedereen geschikt is, en het gaat ook echt niet altijd over rozen. Maar wanneer iemand ons vraagt wanneer we nou eindelijk weer eens terug naar Nederland verhuizen, zijn we het gelukkig eens over het antwoord: NOOIT 😉

We kijken uit naar de volgende 10 jaar, waarin we jou hier in Malawi mogen verwelkomen, toch?!

Op de Over Ons Pagina lees je hoe allerlei verschillende (zand)paden ons hebben gebracht waar we nu zijn.

05/07/2023

Volg ons

Meld je aan voor onze mailinglijst en ontvang 8 gratis inpaktips voor jouw reis naar Malawi!

2 Reacties

  1. Margriet

    Op naar de volgende 10 mooie jaren!

    Antwoord
    • Dilo

      Absoluut!

      Antwoord

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *