Selecteer een pagina

Heb ik een visum voor Malawi nodig?

Ja, je hebt als reiziger een visum voor Malawi nodig. Maar hoe werkt dat dan? Zijn er speciale dingen waar je op moet letten? En welke verschillende soorten visa zijn er voor Malawi? In dit blog lees je hoe het voor Nederlanders, Belgen en houders van andere EU paspoorten werkt.

Wat kost een visum voor Malawi?

Tot 2020 kostte het USD 75 per persoon om als reiziger Malawi binnen te mogen. Gelukkig is dit verlaagd naar USD 50, maar er wordt nog steeds veel over gesproken. De toerisme branche (inclusief wijzelf!) vindt namelijk dat het helemaal gratis zou moeten zijn. Net als ‘’concurerende’’ vakantielanden zoals Zuid-Afrika en Botswana.

Mocht het bedrag ooit weer aangepast worden, communiceren wij dit uiteraard. Zorg voor de zekerheid dat je dit altijd even goed checkt voor je op reis gaat. Hou daarbij in gedachten dat websites van de overheid helaas vaak slecht bereikbaar zijn en oude of onvolledige informatie bevatten.

Dit is bijvoorbeeld de website waarop je alle informatie zou moeten kunnen vinden over een visum voor Malawi, maar helaas…

Een reisspecialist, vooral iemand die zoals wij lokaal aanwezig is, kan je altijd helpen met betrouwbare informatie.

Die USD 50 kun je volgens de algemene informatie met je credit card betalen. In de praktijk is het systeem echter vaak ‘’offline’’, dus zorg dat altijd cash meeneemt. Het liefste gepast en in biljetten van na 2013. Oudere worden vaak niet geaccepteerd hier.

Briefje van 50 Amerikaanse dollar

Linksonder kun je op het briefje van USD 50 zien uit welk jaar het komt. Deze uit 2004 wordt in Malawi niet aangenomen!

Na betaling van USD 50 krijg je een zogenaamd single entry visum voor Malawi. Dit betekent dat je weer opnieuw moet betalen als je het land uit gaat (voor bijvoorbeeld een tripje naar Zambia) en weer terug komt. Als je weet dat dit meerdere keren gaat gebeuren, kun je ook een multiple entry visum kopen voor USD 150, waarmee je gedurende zes maanden onbeperkt in en uit het land mag reizen. Dit betekent echter niet dat je ook automatisch zes maanden in het land mag blijven!

Verschil tussen een vergunning en visum voor Malawi

Let er op dat er in Malawi echt een verschil wordt gemaakt tussen een vergunning en een visum. Respectievelijk zijn dit een ‘permit’ en een ‘visa’ in het Engels, die officiële taal hier. In het Nederlands hebben we het vaak gewoon over visum in beide gevallen, zeker voor toeristen.

Het visum bepaalt eigenlijk alleen of je het land überhaupt in mag. Je vergunning bepaalt vervolgens voor hoe lang je in Malawi mag blijven en wat je hier wel en niet mag doen.

Ons eerste gedoe met de immigratie in Malawi

Zelf hebben wij een blunder gemaakt toen we Malawi voor het eerst binnen kwamen. We dachten slim te zijn door meteen een visum voor zes maanden te kopen, wat goedkoper was dan per maand, omdat we toch langere tijd wilden blijven. Pas later kwamen we erachter dat dit alleen betekende dat we gedurende zes maanden ongeperkt het land in en uit mochten reizen, zonder steeds weer opnieuw voor een visum te moeten betalen. Maar onze vergunning was gewoon voor de standaard dertig dagen. En daar kwamen wij dus pas na ruim veertig dagen achter…

Paspoort pagina met stempels van een visum voor Malawi

Veel mensen raken in de war van zoveel verschillende stempels in je paspoort…

Er zat niets anders op dan naar het immigratiekantoor in Lilongwe te gaan. Daar moesten we wachten, en wachten, en wachten. Uiteindelijk werden we naar een van de bureaus geroepen, waar een ambtenaar ons streng aankeek. Ongemakkelijk legden we uit dat we nieuw in het land waren en ons visum voor Malawi verkeerd hadden geïnterpreteerd. De ambtenaar moest heel hard zuchten, maar verrekte verder geen spier. Een typisch moment om door de grond te willen zakken. We wisten ook niet zo goed of we beleefd in stilte moesten wachten, of moesten vragen wat we er aan konden doen. We deden het laatste, en na nog een harde zucht werd de supervisor erbij geroepen.

Die stelde allerlei vragen over wat we precies deden in Malawi. Uit Zuid-Afrika waren we gewend dat ieder antwoord hoe dan ook wel tegen je gebruikt wordt, dus we werden er wat zenuwachtig van. Gelukkig heet Malawi niet voor niets het ‘’Warme Hart van Afrika’’ en werden we heel hartelijk geholpen. De vragen werden uit oprechte interesse gesteld en we kregen de extra stempel in ons paspoort met terugwerkende kracht.

Officieel krijg je een boete van USD 125 per dag dat je te lang in het land bent. Wij hebben dus enorm geluk gehad en dat kun jij ook hebben, maar hou het goed in de gedachten en loop geen risico!

We hebben inmiddels trouwens wel geleerd dat onze beleefde en vragende houding een grote rol heeft gespeeld in het krijgen van hulp. We horen nog steeds af en toe verhalen van mensen die nogal arrogant een oplossing proberen af te dwingen. En dan kunnen de immigratie ambtenaren het je heel moeilijk maken…

Hoe lang is je visum voor Malawi geldig?

Zoals eerder beschreven, kun je een multiple entry visum kopen wat zes maanden geldig is. Een single entry visum is geldig voor drie maanden vanaf het moment dat je het krijgt. In de praktijk gebruik je je visum eigenlijk altijd meteen, omdat je het aan de grens bij binnenkomst kunt kopen.

Het is veel belangrijker om te letten op de geldigheid van je vergunning!

Aan de grens wordt gevraagd waarom je naar Malawi bent gekomen. Als je op vakantie komt, familie of vrienden komt bezoeken of voor korte tijd vrijwilligerswerk wilt doen, krijg je een Visitor’s Permit. Deze is geldig voor 30 dagen. Als je langer wilt blijven, kun je heel simpel langs gaan bij een van de regionale immigratie kantoren. Hier kun je je Visitor’s Permit met maximaal twee keer 30 dagen verlengen, zodat je in totaal 90 dagen in het land mag zijn. Officieel kost dit MK 10,000 (ongeveer €13) per verlenging. Maar Malawi zou Malawi niet zijn, als je niet soms het geluk hebt korting te krijgen of zelfs helemaal niks hoeft te betalen. Afhankelijk van het humeur van de ambtenaar, dus ben vooral heel vriendelijk!

Verschillende soorten vergunningen

Het doel van je reis, bepaalt welk type visum je nodig hebt voor Malawi. Of beter gezegd, welk type vergunning (permit). Dit zijn de meest belangrijke opties:

  • Visitor’s Permit: vakantie, familiebezoek, kort werkbezoek, vrijwilligerswerk
    Geldig voor 30 dagen, mogelijke verlenging met twee keer 30 dagen
    Kosten: eerste inbegrepen bij je visum, dan MK 10,000 per verlenging
  • Temporary Residence Permit (TRP): vakantie, familiebezoek
    De TRP kun je aanvragen als vervolg op de 90 dagen Visitor’s Permit, maar doe dit wel voordat deze verloopt. De TRP is geldig voor zes maanden en kan maximaal één keer met nog eens zes maanden worden verlengd. Let op dat je TRP ongeldig wordt zodra je de grens over gaat. In dat geval moet je weer vooraf beginnen met een nieuw visum en een Visitor’s Permit.
    Kosten: USD 100
  • Temporary Employment Permit (TEP): werkbezoek, vrijwilligerswerk, tijdelijk werk
    De TEP werkt precies hetzelfde als de TRP, met als verschil dat je op een TEP mag werken in Malawi.
    Kosten: USD 500, plus USD 100 administratiekosten
  • Employment Permit (EP): werken op contract
    De EP hoort voordat je naar Malawi komt aangevraagd te worden door de organisatie waarvoor je gaat werken. Zij moeten aantonen dat die functie niet door een local uitgevoerd kan worden. De EP is geldig voor twee jaar en je kunt hiermee onbeperkt in en uit het land reizen. Verlengen is mogelijk.
    Kosten: USD 2000 of USD 1000 als je gaat werken voor een non-profit organisatie, plus USD 100 administratiekosten
  • Business Residence Permit (BRP): eigenaar van een bedrijf
    De BRP is voor iedereen die in Malawi wil wonen en een eigen bedrijf start met een investering van minimaal USD 50,000. Het is geldig voor vijf jaar en kent geen reisbeperkingen.
    Kosten: USD 7500, plus USD 100 administratiekosten
  • Permanent Residence Permit (PRP): permanente verblijfsvergunning
    De PRP kun je aanvragen, nadat je minimaal zeven jaar (vijf jaar voor inwoners van de Commonwealth) aaneengesloten op TEP’s en / of BRP’s in Malawi hebt gewoond. De PRP is levenslang, maar je mag niet langer dan een volledig aaneengesloten jaar buiten Malawi wonen. Met een PRP mag je in principe alles wat iemand met een Malawiaans paspoort ook mag, behalve stemmen.
    Kosten: USD 10,000, plus USD 100 administratiekosten

E-visa voor Malawi

Het zou al een tijd mogelijk moeten zijn om online een visum voor Malawi te krijgen. Helaas werkt dit e-visa systeem nog niet vlekkeloos. Regelmatig krijg je bij het bezoeken van de website een foutmelding of een waarschuwing wat betreft de beveiliging. Als je al je gegevens wel kunt invoeren, loopt de website vaak vast bij de betaling. We hebben zelfs gehoord van iemand die wel kon betalen, maar vervolgens nooit een bevestiging of enige vorm van bewijs ontving. Voorlopig is dus ons advies; blijf uit de buurt van een e-visa voor Malawi!

Gelukkig beseft men hier ook dat er nog hard aan gewerkt moet worden. Tot die tijd is het nog steeds mogelijk om aan de grens op de ‘’oude’’ manier je visum te verkrijgen. Waarom moeilijk doen, als het makkelijk kan?

Dilo en Hessel bij Lake Malawi op Happy Beach

Het klinkt misschien ingewikkeld allemaal, maar het valt best mee. En wij staan altijd voor je klaar als je ergens hulp bij nodig hebt. Tot in Malawi!

Wil je graag even checken of alle infomatie die je hebt nog up to date is? Wees dan niet verlegen en neem vrijblijvend contact met ons op.
Ook over het invullen van je reis, vinden wij het leuk om te mailen of bellen. Met video is ook altijd gezellig, dan leren we elkaar nog beter kennen!

28/02/2021

Volg ons

Meld je aan voor onze mailinglijst en ontvang 8 gratis inpaktips voor je reis naar Malawi!

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *